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  1. 2014.06.11 [책소개] 내가 알고 있는 걸 당신도 알게 된다면 - 칼 필레머



내가 알고 있는걸 당신도 알게 된다면

저자
칼 필레머 지음
출판사
토네이도 | 2012-05-12 출간
카테고리
자기계발
책소개
[라이브러리 저널]이 선정한 2011년 최고의 책 8만년의 삶,...
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‘행복’ 아무도 부정할 수 없는 이 시대의 화두이다. 과거에 비해 부유해졌으나, 행복의 절대량은

그만큼 늘어나지 못한 현대 사회에서 우리 모두는 누구나 행복해지고 싶어한다. ‘멘토’라는 말

이 이제는 흔하게 들리는 사실이 대변하듯이 우리는 많은 멘토를 만나고 싶어하고, 인터넷으로

여러 강의를 보며 행복해지는 방법에 관한 책을 읽는다.

그러나 우리는 쉽사리 행복해지지 못하고 있다. 이 책의 제목을 처음 회사에서 보았을 때, 이 책

도 그저 작가만의 생각을 주저리주저리 써 놓은 한 편의 자기계발서로만 치부했었다. 그런 책 많

지 않은가? ‘행복해지는 몇가지 방법’, ‘행복하게 살아가기’, 등등. 그러나 책을 펼쳐 보았을 때,

이 책은 내가 생각했었던 흔한 자기계발서가 아니었다. 대신 이 책은 한 편의 연구 결과이며 논

문이었다.

이 책의 저자도 우리와 같은 고민을 했다. 삶을 행복하게 살기 위해서는 어떻게 살아야 하는가.

행복해지는 방법을 어디에서 찾아야 하는가. 책인가, 텔레비전인가, SNS인가, 아니면 이 시대

에 새롭게 등장한 멘토들인가. 그러나 이 책의 저자가 내린 결론은 놀랍게도 그 모든 것이 아니

었다. 대신 그는 1000명의 노인들을 만났다. 미국의 명문 코넬대학교의 교수로 있는 저자는, 다

른 일반 사람이 보기에는 스스로도 멘토가 될 수 있을 정도로 사회적으로 명망있는 사람이다. 대

학 교수라고 하면 사회의 지적 지도자이며 멘토도 될 수 있는 사람이 아닐까? 그러나 그는 그 어

느 매체 대신에 노인을 이 사회의 멘토로 꼽았다. 그리고 그가 만났던 노인들의 이야기, 그들이

보낸 수많은 세월이 이 책 속에 담겨 있다.

빠르게 변화하는 현대 사회에서 나이든 노인들은 이미 전 사회의 유물로 취급당하기 일쑤이다.

나이들어 체력적으로, 정신적으로 낡았다고 생각되는 그들은 사회의 중심에서 멀어져 살게 되

는 경우가 대부분이다. 나이들면 자연스럽게 새로운 문화를 접하기가 어려워지고 사회의 중심

으로부중심으로부터 멀어지게 되지 않는가. 그러나 미국 명문대의 교수는 그들을 이 사회의 미

래를 짊어질 멘토로 삼았다.

노인이란 어떤 사람들인가, ‘나이든 사람’이라는 그 뜻 그대로 그 누구보다 많은 세월을 살아온

사람들이다. 그렇다면 세월은 무엇인가, 흐르는 시간이다. 흐르는 시간 속에서 사람은 자기가 의

도하든, 의도하지 않든 세월의 스침 속에서 다치고, 슬퍼하고, 웃으며 삶의 진리를 배워나간다.

이 책의 저자도 그 사실을 깨달은 것은 아닐까? 그는 1000명의 노인을 만나며 그들의 3만 년의

결혼생활과 그만큼의 삶 속에서 그들이 살면서 느꼈던 여러 경험들과 지혜, 행복이란 무엇인가

에 대한 답을 찾았다.

이 책의 저자는 자신이 만났던 노인들과의 경험을 ‘인류 유산 프로젝트’라고 이름을 붙였다. 인

류 유산 프로젝트, 풀어 쓰자면 앞으로의 시대를 살아갈 사람들(미래의 인류)에게 우리가 살아

온 지혜(유산)를 남겨 주자는 것이다. 아무도 시도하지 않았던, 너무나 우리 주위에 당연하게 존

재해 있었던 나이 많은 우리의 멘토들에게 지혜를 얻자는 생각을 왜 하지 못했을까. 이 책을 읽

으며 우리가 다른 방법으로는 배울 수 없는, 오직 세월의 흐름을 겪으며 살아온 사람들만이 배

울 수 있었던 경험과 삶의 소중한 지혜들을 알 수 있었다.

우리는 과거보다 풍요로워졌지만, 행복은 존재하지 않는 행복의 부재의 시대에 살고 있다. 태어

날 때부터 컴퓨터가 있었고, 스마트폰이 있었던 우리의 젊은 세대들은 과거의 사람들보다 지식

은 많을지 모르지만 삶을 살아온 경험은 부족한 우리에게 우리 대신 저자는 직접 노인들을 만나

며 우리에게 행복의 방법을 알려 주고 있다. 단순히 검색 엔진에 행복을 검색해본다고 해서 행복

해지는 법을 알지는 못하듯이.

이 책을 읽으며 나는 어떻게 살아야 행복할 지에 대한 고민을 많이 해 보았다. 일단은 경제적인

면에서 어느 정도의 성공을 이루고 싶다. 그러나 경제적인 성공에만 치우치는 대신에 어느 정도

의 한계 선을 정해 놓아야 이후에도 만족할 수 있을 것이라는 생각이 든다. 또한 사회적인 면에

서 내가 지금 다니고 있는 인터랙티비에서 목표한바를 이루고 사회의 일원으로서 사람들을 도

와주며 살아가고 싶다. 또한 한 가정을 이루며 행복하게 살고 싶다. 이 책의 제목처럼 그들이 알

고 있는 것들을 우리에게 친절하게 알려주고 있는 이 책을, 지인들에게 추천하고 싶다.




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Posted by 인터랙티비

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